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Los peligros del smog. ¿Puede alguien morir por la contaminación ambiental?

Los peligros del smog. ¿Puede alguien morir por la contaminación ambiental?

El smog se compone de diversos contaminantes: dióxido de sulfuro, partículas suspendidas (hollín, humo y polvo), monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno y sustancias carcinógenas derivadas de hidrocarburos tales como el benceno. Estas  partículas finas son las que más impactan en la calidad del aire. Según la OMS, las ciudades más contaminadas del mundo son: Atenas, Bangkok, Beijing, Calcuta,  Los Ángeles, Seúl, Teherán y la Ciudad de México.

En las semanas previas dio inicio en la Ciudad de México, un programa encaminado a reducir la emisión de contaminantes a consecuencia de la contingencia ambiental registrada. Sin embargo, no siempre existió preocupación por la contaminación atmosférica y muchas cosas debieron pasar antes de que los gobiernos tomaran medidas al respecto. Entre las catástrofes más conocidas al respecto, se encuentra la contingencia ocurrida en Londres, durante el mes de diciembre de 1952, donde debido a las bajas temperaturas y a la inversión térmica, los gases se acumularon en la superficie, causando la muerte a más de 12,000 personas y enfermedades respiratorias que requirieron atención hospitalaria en otras 100,000. Casos similares se han registrado en otras latitudes, asociándose a múltiples factores, tales como el incremento de la contaminación secundario a urbanización (las grandes ciudades tienden a concentrar una gran densidad de población en un territorio pequeño), la expansión industrial, el incremento de vehículos de motor a gasolina, empleo de productos derivados del petróleo, gases emitidos por plantas industriales y las condiciones ambientales, tales como el calentamiento global que contribuye debido a un incremento en la concentración de gases como dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, aunado a alteraciones climáticas como la variación en la frecuencia de ciclones con alteración en la velocidad del viento (la ausencia de este permite el acumulo de los contaminantes)  y la inversión de la temperatura (habitualmente, los episodios de contaminación severa van precedidos de un periodo de disminución importante de temperatura con el desarrollo del efecto invernadero; todo esto culmina en incremento del SMOG en forma de densas nubes que cubren las ciudades

Miles de millones de personas en el mundo se encuentran expuestas al smog, estudios realizados en países expuestos a episodios similares han demostrado el incremento en mortalidad y morbilidad durante estos periodos, destacando los padecimientos cardiovasculares (insuficiencia cardiaca, infarto del miocardio, arritmias), vasculares (trombosis y eventos vasculares cerebrales)  y respiratorias (bronquitis crónica, asma, cáncer pulmonar), todos ellos hasta en un 50% más que los casos reportados en poblaciones no contaminadas. Con base en ello, es que podemos afirmar que si existe relación entre el aumento de la contaminación y la muerte asociada a estos padecimientos.

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